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Si tú también amas a tu perro como si fuera tu hijo, la ciencia te explica por qué

Si le preguntas a cualquier dueño de una mascota cómo se sienten con respecto a su mascota, es probable que corrijan el uso de la palabra “mascota”, justo antes de comentar que su gato o su perro no son mascotas en absoluto, sino los miembros de la familia realmente. ¿¡Cómo te atreves!? ¿No puedes ver que mis perros son mis bebés? Si eres dueño de una mascota, lo puedes llegar a entender o no, pero lo curioso es que la ciencia descubre que es algo de lo más normal.

Un nuevo estudio ha encontrado que las mujeres realmente y realmente piensan que sus perros son sus hijos, pero con más pelo, obviamente. Los investigadores analizaron la actividad cerebral de un grupo de mujeres que tienen al menos un hijo de entre dos y diez años, y que también eran dueños de perros al mismo tiempo. Entre los cuestionarios y las fotos de mujeres, tanto de sus hijos como de sus perros, los resultados fueron bastante claros: cuando se trata de bebés y perros, las mujeres no ven una diferencia. De hecho, en algunas mujeres, su cerebro responde aún más fuertemente a las fotos de sus perros que a sus hijos.

En otro estudio publicado en la revista Society & Animals, a los participantes se les entregaron recortes de periódicos falsos de informes de la policía, sobre una víctima que fue atacada con un bate de béisbol y “quedó inconsciente con una pierna rota y múltiples heridas”.

Si bien la historia siguió siendo la misma, la víctima del informe se cambió a un niño de un año, un adulto de 30 años, un cachorro o un perro de seis años.

El estudio, titulado curiosamente ¿Son las personas más perturbadas por el sufrimiento de perros o humanos? – descubrió que las personas estaban más molestas por el hecho de que un bebé, un cachorro y un perro fueran atacados que un humano adulto.

“Los participantes estaban significativamente menos angustiados cuando los humanos adultos fueron victimizados, en comparación con los bebés, cachorros y perros humanos”, concluyeron los investigadores.

“Sólo en relación con la víctima infantil el perro adulto recibió puntuaciones más bajas de empatía”.

 

¿La razón? “Los sujetos no veían a sus perros como animales, sino como ‘bebés de piel’ o miembros de la familia junto con niños humanos”.

El estudio mostró que muchos ven a sus perros como miembros de la familia, como niños.

Y también parece que nuestros perros pueden querernos tanto como nosotros. El mes pasado, un estudio publicado en la revista Scientific Reports determinó que los perros hacen más movimientos faciales cuando un humano les está prestando atención.

Si bien antes se pensaba que un perro hacía expresiones faciales “inconscientemente”, el estudio, que registraba los movimientos faciales de 24 perros cuando un humano se enfrentaba a un animal y miraba hacia otro lado, descubrió que los perros cambian sus caras para buscar la atención de sus amigos humanos.

“Los perros produjeron significativamente más movimientos faciales cuando la humana estaba atenta que cuando no lo estaba”, se lee en el estudio.

La ciencia explica por qué hay gente que piensa que quiere a sus perros como si fueran hijos

Uno estudio desarrollado en la Universidad de Azabu en Japón investigó el asunto y llegó a unas conclusiones. Según parece el cerebro libera oxitocina (la hormona del amor) cuando existe una relación afectiva. La gente que vive con perros, acaba en ocasiones creando una relación afectiva con el animal.

Cada vez que interaccionas socialmente con tu mascota acariciándola, jugando con ella o alimentándola, se fortalece un vínculo que hace que sientas que es un elemento más de la manada. Entonces tu cerebro libera oxitoxina cuando lo tienes cerca. La gente que no tiene hijos pero sí tiene mascota acaba teniendo un vínculo incluso mayor, ya que no tiene más con quien compartir cariño. Así que si tienes una mascota y piensas que la quieres igual que un hijo, ya sabes que es debido a una hormona: la oxitocina.

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